Friday, June 21, 2024
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翼展3.75米!英國驚現巨型侏羅紀翼龍化石

古生物學家在英國牛津郡的礫石坑中發現了一具巨大的侏羅紀翼龍化石,其驚人的體型徹底顛覆了科學家們對這個時期翼龍的認知。這具保存完好的化石包括一塊翼骨,經專家分析後被確認為一隻歸於梳頜翼龍科(Ctenochasmatidae)的翼龍,估計翼展超過3.75米(12.3英尺),成為迄今為止發現的同時代翼龍中最大的一種。這具化石的年代可以追溯到侏羅紀時期(Jurassic period),距今約1億5千萬至2億年前。

據《每日科技網》(scitechdaily)報導,這個驚人發現的意義重大,它不僅挑戰了過去關於侏羅紀時期翼龍體型的理解,也暗示了翼龍的進化速度遠超我們以往的認知。一直以來,科學家們普遍認為,三疊紀(Triassic period)和侏羅紀時期的翼龍體型較小,翼展通常在1.5米到2米之間,而白堊紀時期的翼龍則以巨大的體型而聞名,有些甚至能達到10米的翼展。

然而,這具在英國發現的巨型翼龍化石卻打破了這種認知,表明早在侏羅紀時期,翼龍就已經開始向巨型化發展。來自朴茨茅斯大學(University of Portsmouth)和萊斯特大學(University of Leicester)的專家團隊,對這具化石進行了詳細分析,並於2024年5月24日在《地質學家協會會刊》(Proceedings of the Geologists’ Association)上發表了一篇相關論文。

樸茨茅斯大學的馬蒂爾教授(Professor David Martill)表示:「當這塊骨頭被發現時,它的大小確實引人注目。我們進行了數值分析,得出的最大翼展為3.75米。雖然這對於白堊紀翼龍來說可能不算大,但對於侏羅紀翼龍來說絕對是巨大的!」

這具化石的發現也為英國侏羅紀時期的古生物研究提供了新的線索。馬蒂爾教授強調:「這具化石也非常特別,因為它是英國侏羅紀時期首次發現這種翼龍的記錄。」這項發現也暗示,翼龍的體型在侏羅紀時期的「中侏羅世」就已經開始迅速增長,當時鳥類的恐龍祖先也正開始飛上天空。

這具巨型翼龍化石的發現,為我們理解翼龍的演化歷史提供了新的視角。它也提醒我們,地球上仍然存在著許多未解之謎,等待著我們去探索和揭示。這具化石目前保存在多塞特郡金默里奇的艾奇斯收藏館(Etches Collection)中,將繼續為科學家們的研究提供寶貴的材料。自由時報0609

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