Sunday, May 26, 2024
Home專欄劉文義不一樣的 Grand Canyon 𨑨迌記 ( 劉文義 )

不一樣的 Grand Canyon 𨑨迌記 ( 劉文義 )

今年五、六月間,南加州 Laguna Woods 𨑨迌陣的耆老們,已開始醞釀著從 Williams Arizona 搭乘觀光火車,前去 Grand Canyon 𨑨迌的構想;七月中旬透過 AAA 協助安排,這「不一樣」的 Grand Canyon 旅遊計劃,終於定案;時間安排在九月二十六至三十日,五天四夜,其中前後兩晚在 Williams 的 Grand Canyon Railroad & Hotel 過夜,另外兩夜,住宿於 Grand Canyon National Park 內的 Maswik Lodge。

事實上,過去我們都有好幾次,自行開車或參加旅行團,到過 Grand Canyon 旅遊的經驗,可是這次搭乘火車,往返 Williams 與 Grand Canyon National Park,而在公園內的交通問題,完全需依賴國家公園內的 shuttle bus 提供的服務,對我們這十八位南加州耆老而言,多是生平的第一遭,所以事前不得不大費周章地上網,仔細做足準備工作,以免到時候,不知雙腳該如何走下去,那就慘了。

九月二十六日早晨八點鐘左右,五部車子準時從 Laguna Woods 家裡出發,經過七、八個小時的車程,終於在下午四點半左右,抵達了「鐵路旅館」,這時旅館前,已是車輛爆滿,停車位難覓,即使是塗有紅漆的路肩旁,也已停滿了車,原來採用這方式,旅遊 Grand Canyon,即使在這已不是旺季的時段,仍然廣受到這麼多人的喜愛。

這家鐵路旅館內 Lobby 的裝潢,多多少少還是能夠引出人們對早年美國西部文化的想像,這旅館包吃包住,我們在旅館進食 Buffet 晚餐後,大家就興致勃勃地出門,夜遊這美國 ROUTE 66 經過的 Williams 古鎭,此時已是夜幕初垂,古鎮街道的 ROUTE 66 歷史記憶,在霓虹燈包裝下,竟然是如此瑰麗討喜,讚!

九月二十七日,觀光火車早上九點半發車,開車前,railroad hotel 特別安排車站旁的美國早年的西部牛仔的文化表演,相當的有看頭,尤其是一位侏儒的馬鞭與套繩之演出,更贏得全場鼓掌及喝采。

我們搭乘的火車坐位是 Luxury Dome 等級,不僅視野遼闊,有咖啡,小吃,甜點等招待,還有牛郎、牛女車廂內的牛仔歌曲演唱表演。火車行駛緩慢,全程 65 miles, 卻費時兩小時又 15分鐘,穿過 ponderosa 松樹林,礫石滿佈的田野,也看到了牛群倘佯的 Ranch 等等,這些早年(1960-70 年代)美國西部電影的場景,如今活生生地就在車窗外,一幕又一幕飛逝過,思「古」之情,不知不覺,油然而生了。

中午時分,火車抵達了 Grand Canyon 國家公園的 Train Depot (火車站),接著坐上 Motor Coach 享受一段 90分鐘的 Grand Canyon 迷你旅遊,去了 Hopi Point 和 Mohave Point 兩處景點;這 Mini 行程,是包括在我們使用的 AAA travel package 裡面。

美國就是有很多人喜歡「老東西」,譬如 antique cars, 古宅等等;所以儘管國家公園內的老舊住宿,多是「古風鼎盛」的建築,然而還是趨之若鶩,個人是很難訂得到的。三點多鐘後,我們 check-in Maswik Lodge ,走進將住宿兩晚的房間,開門一看,兩張 queen size 的大床,配有舒適的現代化空調,房間乾淨,雖然設備有些簡陋了些,還算滿意。

簡單用過 late 午餐,略微休息後,就準備出門,去欣賞大峽谷的落日光彩,這是我生平的第一次經驗,如果不留宿公園裡過夜,哪會有這種機會呢?

Grand Canyon 的 “red line” 觀光路線,是有交通管制,限制私人車輛進入,只能搭乘  shuttle bus 上上下下,沿途觀賞以下景點: Trailview overlook, Maricopa point, Powell point, Hopi point, Mohave point, Monument creek vista, Hermit Trailhead。這條紅線巴士,每十五分鐘就有一班,在這旅遊淡季,遊客大為減少下,我們使用起來,覺得蠻便捷。

當地服務人員推薦,紅線巴士上的 Mohave point 景點,是觀賞大峽谷落日的好「所在」。我們五點鐘左右就搭車到了此處,這時候,日頭已偏西未墜,遠朓遠方,一堵又一堵石壁上,抹上明晦不齊的光影,襯上狹長的褐色 Colorado river,如此粗野的美國西部地貌,如何能不令人震撼?

六點過後,霞光敷在人身上,也遍撒在地面、石塊上;人物、地貌經過如此的加持後,看起來,特別炫。

幾近中秋的月亮,此時也伴桔紅色的彩雲,落落大方現身於「天頂」東邊。面對如此浩瀚的天與地,又身浴於大峽谷黃昏落日的霞光下,心胸霍然大開,俗念全消!

晚霞消散後,天色也快速昏暗下來,萬籟俱寂,寒氣漸生,我們也急急搭著紅線的 shuttle bus, 摸黑回到 Maswik Lodge 休息就寢。

九月二十八日設計的「自由行」,是坐 shuttle bus 到 blue line 東端的 Grand Canyon Visitor Center 後,先到 Mather Point 欣賞遼闊狀麗的大峽谷風光 ,再沿著 rim trail 西行,走到 Verkamp’s visitor center。  這條大約 2.1  miles 的 Rim Trail,是位於 Red Line shuttle bus 路線的東邊,貼近萬丈險崖之瀝青鋪面歩道,專門為步行客們賞景使用而築建。

一路走來,途中所見的,儘是經過億萬年 Colorado River 鬼刻神劖地切割地表,而形成的巧奪天工石塊美景,我們邊走邊拍照,走走停停,僅 0.7 miles 的路程,居然費了一個小時半的功夫,才抵達 Yavapai Point/ Geology Museum。 Geology Museum 建於突出崖角上,幾近 270 度的廣角視野,真是觀景的「好所在」。 Museum 內,實物擺設不多,只以模型以及圖片說明、描述這大峽谷一些過去的故事,而 Museum 外,東邊一處,向下腑望,清晰可見一條跨越 Colorado River 鐵橋。

沿著 Rim Trail 繼續前進,大峽谷的粗曠地貌,依舊是壯觀多姿,令人心迷。對我們這群台美耆老們,都相當享受這回循著的 Rim Trail 散步𨑨迌,因為如此「腳踏實地」賞遊大峽谷,都是我們的第一次!

午後,我們抵達了 Verkamp’s visitor center, 在此處搭乘 blue line shuttle bus 回到 Maswik Lodge 午休。到底年紀大了,走了一上午,還是有些勞累,加上這時節,Grand Canyon National Park 內的氣溫,變化頗大,白天都上探 80度以上,甚至衝上90度,但是清晨,黃昏後卻又下跌至 50度;早上清爽的天氣,固然是𨑨迌的好時候,可是一過午後,還是避避大太陽的灼熱是為上策。

下午四點鐘左右,大家又再度出門,搭車趕去 El Tovar Hotel 附設的餐廳,參與隊友朱「老仙覺」今天的86歲大壽餐會。Tovar Hotel 建於大峽谷的崖邊,視野景觀一級棒,當然收費也與衆不同,可是就有太多人喜歡在這餐廳用餐,所以需要早在一個月前就得預訂(reservation) ,否則就可能會吃閉門羹,這些知識,多是在網上得知。

我點了啤酒配牛排蝦子,開懷享受這「老仙覺」的慶生宴大餐,也真謝謝「老仙覺」兒子們買單,大家也祝福「老仙覺」長命百歲。餐後,還不到八點,外面己是黑漆漆的,涼意襲人。還好等了不久,shuttle bus 就到了,載著大家回旅舍。

九月二十九日一早起來,正在整理行李時,猛然瞥見房間後院, 鐵道上叢叢的黃色 rabbit bush,敷上朝日的光澤,顯得非常絢麗。海拔約七千英呎高度的 Grand Canyon national park,這時候,正是黃色的 rabbit bush 遍處盛開的季節,除外當然還有白色的 Cliff Rose, 以及紫色的 Aster, 這一些野花,更渲染了此國家公園金秋的炫麗。

載運我們返回古鎮 Willams  Railroad Hotel 的火車,發車時間是下午三點三十分,早上吃過早飯後,細細盤算一下,如何打發這約七小時的空檔,結論是搭乘坐 red line shuttle bus,補遊來時(9/27)那天下午,為了安排觀賞落日,而漏掉的一些 「Red Line 」上的景點。

Red line shuttle bus 停靠的第一景點是 Travelview overlook, 下了 shuttle bus,下坡前行,近百步就是一處觀看峽谷視野極為良好的「所在」,東側的 Bright Angel Trail, 宛如一條繩索,彎彎曲曲地攀著峽石而下,直達 Colorado River 河畔,我們遠眺這坡度極大的險徑,就已心驚肉跳了,可是仔細遙望,還真的看到不少的遊客,正在此 Trail上、下行呢!阿彌陀佛,祈求上蒼保護他們的「冒險行」,一路平安無事。

接著就沿著另一 rim trail 散步到 Maricopa point。雖然是 0.7 mile 的路徑,但是天氣已開始熱了起來,這將近一小時的漫步,走來真是有點辛苦了。

不久後,再乘上 shuttle bus,繼續前往下一站 Hopi Point 景點。Hopi Point 景點內,有國家公園標準化的野外乾式衛生間設備,相當粗糙,耆老們情急之下,只好用之,不然呢?

這時候,已是近午時候,就在此景點處的樹蔭下,進食自備的午餐。餐後,再搭車前往 Monument Creek Vista,在此景點,「遠距離」腑望下 Colorado River,彎彎曲曲,游走在巨大的岩體間,更顯得柔弱纖細。接著又搭車到 Pima Point, 這裏有270度的視野,相當引人入勝!

之後,本來預計前往 red line shuttle bus 的終點 Hermit Trailhead, 結果搭錯了東向巴士,這是回程 bus,少有停靠站,一路直往回開,看看這時候,已經是一點多鐘,時間也不早了,就打消了再回頭去 Hermit Trailhead 景點的念頭。

到了red line shuttle bus 東端終點站後,改搭 blue line shuttle bus, 這回只在 Grand Canyon, Visitor Center 又停留了一會,再訪 Mather Point 後,回乘 blue line shuttle bus 繼續往西行,於Train Depot下車時,已經是下午兩點半左右,距離回程的火車發車時間只有一個小時左右而已。

blue line shuttles 主要功能是提供 Grand Canyon Village 各處住宿旅館、商業區、車站等的連結,它的路線,有一些小 loop 的結構,只有在西向終點站出發的回程巴士,才會停靠「火車站」(Train Depot)。

下午 3:30 PM 我們乘坐的 Grand Canyon 觀光火車準時出發,車上有豐富 complimentary, 飲料,乳酪,以及果菜盤等,相當豐富,女服務員更給每位旅客倒了一杯香檳酒,與全車廂旅客共飲,為大家這次旅遊作一 happy ending。

回程火車上的表演比來程時,更是有趣、刺激,除了一位老牛仔在車廂內彈唱西部老歌,又特地安排兩位牛仔扮成劫車匪徒,在車外野地,騎馬狂追火車,然後火車就嘎然稍停,接下來就有兩、三位蒙面「假」匪徒,上車伸手要小費,給不給由你。

觀光火車終於於 5:45 PM 抵達 Williams 火車站,我們下車後,就一起直接走進車站旁的餐廳用餐,菜單還是美式 buffet,沒變,不過老實說,菜色還蠻可口的,餐後,回到櫃檯 check in,我們還是使用三天前的那間房間,而行李早已擺放房間裡。這次旅行,雖然換了三次房間,多有專人幫忙處理行李運送的麻煩事,真謝謝這「一條龍」的服務。

今夜是中秋夜,我們這群台裔耆老們,也在晚 7:45 PM 左右,又聚集在 Hotel 後院共渡佳節,有人帶月餅,帶肉餅、帶零嘴,帶 KA VA LAN (葛瑪蘭經典麥芽糖 Whiskey)等等,接下來一個半小時左右,就是吃喝談笑,無所不談,當然也免不了台灣政治與 2024 台灣總統大選的問題,看起來,大家多信心滿滿地認為:賴清德一定能擊敗那批站在中國那一邊的候選人們。

九月三十日,早上吃過早餐後,九點鐘左右,離開了古鎮 Williams Arizona,又是七、八小時回家的車程,一路上回憶這幾天的旅遊活動,最令我這Mini行程感到開心的:

1.第一次在美國搭乘 Grand Canyon 觀光火車豪華艙,每趟來回兩小時,有吃有喝,有看(表演),蠻享受的。

2.觀賞「場景浩瀚」的大峽谷落日,「天頂」無邊無際的彩霞,畢生難忘。

3.漫步𨑨迌於 rim trail 三、四小時,這是首次「腳踏實地」遊大峽谷的新經驗。

(作者為南加台僑)1011

Facebook Comments Box
相關新聞
- Advertisment -

相關分類