Tuesday, July 16, 2024
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「星艦」首次達軌道速度 馬斯克嗨翻

美國太空探索技術公司SpaceX的新一代太空飛行器「星艦」(Starship)已於美東時間14日上午9點25分(台灣時間14日晚間9點25分)順利發射升空。星艦前2次試射都以失敗收場,這次是第3次試射,雖然未能在預定地點濺落,但SpaceX官方開心宣布此次試射,星艦首次達到「軌道速度」(Orbital speed)。

綜合外媒報導,美國聯邦航空總署(FAA)宣布放行SpaceX第3次試射星際飛船星艦,台灣時間14日晚間9點25分左右從SpaceX位於德州博卡奇卡村(Boca Chica)的私人發射場「星港」(Starbase)順利發射升空,SpaceX同步於官方X平台進行直播。

星艦飛行器包括本體和一個被稱為「超重型」的火箭推進器,升空約3分鐘後超重型與本體飛船分離,星艦一路進到軌道,在太空繞地球滑行,成為第一個成功入軌的星艦。若飛行順利,星艦原預計於台灣時間晚間10點30分左右在印度洋濺落。

SpaceX發言人Dan Huot在直播中透露,超重型推進器本來是要在墨西哥灣自主且受控的濺落,不過與本體分離並「調頭」後,「推進器不知為何沒有點燃所有發動機,最後被摧毀……我們失去了推進器,目前正在努力獲取推進器落海之前影像資料。但此次超重型比前2次試射任務幫助本體的飛行距離更遠。」

本體的部分,星艦飛船順利進入軌道後,立即開啟測試的艙門,並完成燃料傳輸的試驗。可惜的是,直播後半段SpaceX失去衛星追蹤訊號,直到星艦預定濺落的時間都未能恢復連現,因此推測星艦沒能撐到返航。不過SpaceX表示,這次試射還是實現了幾個關鍵目標,最令人振奮的是星艦首次達到「軌道速度」(天體完成一周運轉的平均軌道速度),SpaceX執行長馬斯克(Elom Musk)也興奮地在X平台發文祝賀公司團隊。

號稱「史上最強大火箭」的星艦,由不銹鋼可重複使用的上級及其超重型第一級助推器組成,兩者加起來超過122公尺高。去年4月份進行首次試飛,但當時升空不到4分鐘,就在墨西哥灣上空爆炸解體,火箭發射台也因後座力遭受嚴重破壞。同年11月進行第2次試飛,也是飛沒多久就在空中爆炸解體。

據悉,SpaceX打算運用星艦飛船實現將人類送上火星。此外,美國國家航空暨太空總署(NASA)選擇星艦作為探索月球計畫「阿提米絲計畫」(Artemis program)的登陸器,因此星艦的試射任務受到國際關注。自由時報0314

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