Sunday, July 14, 2024
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相隔1年再見不明氣球 美戰機攔截

猶他州高空廿三日發現一枚不明高空氣球,負責美國和加拿大上空防禦的北美防空司令部(NORAD)旋即派出戰機攔截,確定該氣球無法人為操縱,不會對美國國家安全或飛航安全構成威脅,因此沒有將其擊落,而是繼續追蹤及監測。此事適逢去年二月中國間諜氣球闖入美國空域滿週年,再度引發聯想。

北美防空司令部在聲明中表示,他們偵測到該枚氣球在一萬三千一百至一萬三千七百公尺的高度飛行,並在飛越猶他州上空時被戰機攔截,經判斷無法人為操縱,不會對國安造成威脅。此外,美國聯邦航空總署(FAA)也確認該氣球不會對飛行安全構成威脅,NORAD和FAA將聯手進行追蹤和監控,有關氣球的細節尚無法得知,包括是否為業餘愛好者的氣球。

初步跡象顯示與外國政府無關

一名美國官員向「哥倫比亞廣播公司」(CBS)透露,該枚氣球似乎是由聚酯薄膜製成,下方懸掛著一個邊長約兩英尺的立方體盒子,預計廿四晚間飛越喬治亞州。「國家廣播公司」(NBC)也引述兩名官員指出,當局並未說明氣球來自何處,但初步跡象顯示與外國政府無關。

就在一年前,一枚攜帶精密間諜設備的中國氣球在美國上空飛行數日,嚴重升高美中緊張關係,拜登總統也因為放任該枚氣球飛行,而遭到共和黨人強烈批判,直到氣球進入大西洋後才將其擊落。儘管五角大廈事後研判,氣球並未將蒐集的訊息傳回中國,但美軍此後對領空內的飛行物體保持高度戒備。中國外交部當時則辯稱,該枚氣球是為了蒐集天氣數據,卻因風勢而偏離預定航線。自由時報0224

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