Thursday, June 13, 2024
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221年一次蟬爆日 逾兆隻周期蟬將席捲美國

今年夏天美國部分地區將迎來221年來再次出現的「蟬爆日」,13年及17年周期蟬(Periodical cicadas)預計在今年4月下旬起同步破土而出,估計屆時將會有逾1兆隻周期蟬,將席捲美國中西部、南部。

據《路透》報導,全球有超過3000種蟬,僅有9種是周期蟬,其中7種分布於北美,13年蟬有4種、17年蟬有3種,牠們的生命周期為13年或17年;位於伊利諾州北部、愛荷華州東部、威斯康辛州南部以及印第安納州西北部的「第13群」17年蟬(Brood XIII),以及橫跨美中西部15州的「第19群」13年蟬將在今年同步破土而出,其中伊利諾州將會出現13年蟬、17年蟬出土的重疊區。

所謂的「群」(Brood)是由美國昆蟲學者馬拉特(Charles Marlatt)所提出,他將同一周期出現的蟬群稱為「群」,再以羅馬數字標示次序,自1907年開始,美國就開始針對13年蟬和17年蟬進行標記。

上一次13年蟬、17年蟬同年破土出現的情況還是在1803年,距今已經有221年了;周期蟬預計4月中旬開始從南部開始破土出現,接著一路向北破土持續到6月,專家表示,預估最密集的區域,每英畝(0.4 公頃)可能有150萬隻蟬,這次雙周期蟬合璧,蟬的數量很容易就會超過1兆隻。

作為世界上壽命最長的昆蟲,周期蟬經歷13年到17年的成長與蛻變,於適當的溫和氣溫刺激下破土而出,在地面上短暫的15-30天時間內發出80至100分貝叫聲來求偶,繼而交配並產卵,啟動下一代的周期蟬繁衍與生長周期。自由時報0219

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