Wednesday, May 29, 2024
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智庫籲大砍學生簽證 獲英國官員支持

英國政府緊縮移民政策之際,有智庫發表報告,建議廢除現行畢業生簽證制度、僅開放績優大學院校提供外國學生簽證,相關報告獲城鎮升級暨住房社區事務大臣戈夫(Michael Gove)撰寫前言背書。

另一方面,「每日郵報」(Daily Mail)援引英國內政部內部資料報導,至2023年3月止的一年期間,有高達2萬1525件庇護申請是來自憑簽證合法入境英國的外籍人士,數量為2003年以來最高,且年增長率高達154%。

「每日郵報」指出,這意味每140位憑簽證合法入境英國的外籍人士,就有1位會進而申請庇護。學生、工作和一般訪客(visitor)簽證成為外籍人士尋求在英國無限期停留的「後門」,且學生簽證是最常被利用的管道。

根據報導,至2023年3月止的一年期間,憑簽證合法入境英國、隨後申請庇護的外籍人士中,以來自巴基斯坦、孟加拉、印度、奈及利亞、阿富汗為大宗,來自伊朗、烏茲別克和俄羅斯的申請人數則創歷史新高。

在英國政壇頗具影響力的中間偏右保守黨智庫「前進」(Onward)今天發布題為「保守主義經濟」(A Conservative Economy)的報告,內容建議的移民政策與英國政府目前的法規修訂方向大致符合。

根據報告,儘管自2022年下半年起有下降趨勢,英國的淨移民人口(移入與移出人口差額)一年仍逾70萬人,處於歷史高點。報告認為,移民政策過度寬鬆不利鼓勵產業增加對本國勞工、生產自動化和技術升級的投資:移民願意接受較差的勞動待遇,而業主藉機「套利」。

報告指出,移民對英國的住房需求(特別是社會住宅)、醫療、教育等公共服務領域造成壓力,稀釋可分配的資源。

報告花不少篇幅談移民對英國住房市場的影響,例如根據牛津大學(Oxford University)移民觀測站(Migration Observatory)的分析,僅是移民造成英國人口增加1個百分點,即足以導致房價上漲1%。

報告提到,英國脫離歐盟(EU)後於2021年1月啟用積分(points-based)移民制,迎來的卻是更多來自非歐盟國家的移民。

報告指出,荷蘭、丹麥等歐洲經濟區(EEA)成員國的研究顯示,與來自其他EEA成員國的移民相較,來自非EEA成員國的移民對移入國的經濟和財政貢獻,在扣除他們對移入國造成的成本後,較有可能為負值,頂多為持平。

報告呼籲英國政府在制定政策時,應僅優先考慮具高度專業能力和收入潛力的族群,並逐步淘汰低技術要求、低收入的移民。

同時,報告批評英國簽證制度對「技術工作」(skilled work)的定義過於寬鬆,有太多缺乏技術要求的工作獲納入技術工作簽證(Skilled Worker visa)適用範圍。

在新規定於今年4月生效前,申請技術工作簽證的最低年薪門檻為2萬6200英鎊(約新台幣107萬元),遠低於英國薪資中位數。

國家統計局(ONS)的最新資料顯示,英國2023年薪資中位數為一年3萬4963英鎊。根據新規定,除了少數例外,申請英國工作簽證的最低薪資門檻已較以往提高近5成,達到一年3萬8700英鎊。

智庫「前進」指出,所謂「勞動市場供給短缺,因此必須引進移民」的說法不成立,因為向政府提供建言的獨立「移民諮詢委員會」(MAC)於2023年的年度報告即提及,在移工數最多的社會照護領域,只要將時薪上調1英鎊,就能擺脫對移民的高度依賴。

另一方面,英國自2021年7月實施新的畢業生簽證(Graduate visa)制度,留學生可在取得學位後合法居留英國至少2年(博士生可達3年),不受專業能力門檻限制。

英國政府正檢討相關規定,且自今年4月起,畢業實習生的年薪最低門檻也由2萬4220英鎊調升至2萬5410英鎊,漲幅近5%。今年1月起,除了就讀學士後研究型學程及英國政府獎學金受獎者,國際學生也不得為親屬或眷屬申請居留簽證。

不過,智庫提到,畢業生簽證制度讓未達技術工作簽證申請標準的外籍人士有機可趁。智庫建議,應僅讓符合特定資格的博士生有權為家人申請居留簽證,並廢除現行畢業生簽證制度;畢業生若欲繼續待在英國,應轉而申請技術工作簽證。

此外,智庫呼籲,應僅開放績效表現最佳的大學院校為外國學生提供入境簽證。中央社0429

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